Bimodalization of polymer molecular weight distribution

Bimodalisation de la repartition des poids moleculaires d'un polymere

Abstract

The present invention provides a post-polymerization process for modifying the molecular weight distribution of a polymer having a monomodal molecular weight distribution, which polymer normally exhibits a decrease in molecular weight when subjected to high shear mixing in the presence of a free radical initiator, to produce a polymer having a bimodal molecular weight distribution. The process comprises: (a) heating a mixture of the polymer, a polyunsaturated crosslinking agent and, optionally, a free radical initiator, to form a uniform mixture; and (b) subjecting said mixture to high shear mixing conditions until a polymer having a bimodal molecular weight distribution is obtained. In the more preferred embodiment, the shear mixing is conducted in the presence of a free radical initiator such as an organic peroxide and the crosslinking agent is a difunctional compound containing diallyl, divinyl or diethylenic unsaturation. The process results in the development of polymers having a bimodal molecular weight distribution as a consequence of the coupling of some of the free radically degraded polymer chains added through the unsaturated functionality of the crosslinking agent. The high molecular weight species in the bimodal distribution lends a higher melt strength to the polymer and the lower molecular weight species imparts improved processing and melt flow properties.
La présente invention décrit un procédé de post-polymérisation destiné à modifier la répartition des poids moléculaires d'un polymère à répartition de poids moléculaire unimodale, lequel présente normalement une réduction de poids moléculaire lorsqu'il est soumis à un mélange à cisaillement élevé en présence d'un amorceur à radicaux libres, pour donner un polymère présentant une répartition de poids moléculaire bimodale. Ledit procédé consiste à: (a) chauffer un mélange constitué du polymère, d'un agent de réticulation polyinsaturé et, éventuellement, d'un amorceur à radicaux libres, pour obtenir un mélange uniforme; et à (b) soumettre ledit mélange à des conditions de mélange à cisaillement élevé jusqu'à obtention d'un polymère à répartition de poids moléculaire bimodale. Dans le mode préféré de réalisation, le mélange à cisaillement est effectué en présence d'un amorceur à radicaux libres tel que peroxyde organique et l'agent de réticulation est un composé bifonctionnel présentant une insaturation diallyle, divinyle ou diéthylénique. Le procédé permet de mettre au point des polymères présentant une répartition de poids moléculaire bimodale en raison du couplage de certaines des chaînes de polymères dégradées par des radicaux libres, fixées par addition du fait de la fonctionnalité insaturée de l'agent de réticulation. L'espèce à poids moléculaire élevé dans la répartition bimodale confère au polymère une plus grande résistance à la fusion et l'espèce à poids moléculaire plus faible confère des propriétés de transformation et de fusion améliorées.

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